Et pendant ce temps-là chez Branson...

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Un article paru dans Les Echos du 17 septembre 2007

 

Richard Branson vend ses Virgin Megastore au Royaume Uni et en Irlande

Le fondateur du célèbre distributeur de produits culturels et multimédia a rompu les derniers liens qui l'unissaient à l'une de ses premières activités. Il a cédé les chaînes de Virgin Megastore en Grande-Bretagne et en Irlande à une équipe de repreneurs par le biais d'un MBO (management buy out). L'opération, pour une somme restée encore confidentielle, a été conclue vendredi soir, révèle le « Financial Times » paru ce matin. Les magasins Virgin seront renommés « Zavvi ». Zavvi Entertainment Group est l'entité de MBO créée et dirigée par Simon Douglas, directeur général, et Steve Peckham, directeur financier. Quelque 125 magasins seront rebaptisés d'ici à novembre. Les sites web, suivront, quant à eux en janvier.

En 1970, Richard Branson créait Virgin, distributeur de disques par correspondance. L'année suivante, il ouvrait à Londres son premier magasin sur Oxford Street. « Nous avons désormais décidé de franchiser nos activités globales de distribution de produits culturels plutôt que de les posséder. Il s'agissait des derniers magasins importants que la marque avait en propre », a expliqué Richard Branson, avant d'ajouter : « La marque Virgin continuera d'être représentée dans les magasins à travers des corners consacrés à Virgin Mobile et Virgin Media. » En France, le groupe Lagardère, propriétaire de l'enseigne, ne cache pas son intention de céder ces actifs à un repreneur intéressé. Cette cession des Virgin du Royaume-Uni et d'Irlande intervient alors que Richard Branson s'apprête à des lancements prestigieux comme Virgin America, une compagnie aérienne et Virgin Galactic, qui se prépare à lancer des vols passagers dans l'espace en 2008.

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